Wat is Virtual Reality precies?

Voorbeeld van een vrouw met een VR-bril op haar gezicht

Het is een vreemd gezicht, zo'n grote 'bril' op je gezicht, maar er gaat letterlijk een (virtuele) wereld open wanneer je het voor het eerst probeert. Door Virtual Reality wordt er een andere werkelijkheid gecreërd en wordt de buitenwereld afgesloten. Het enige wat telt zijn de 3D beelden op het scherm van een Head-mounted Display (VR-bril).

Het grote verschil tussen een doorgaande 3D bril en VR-bril is dat je geen idee meer hebt wat er om je heen gebeurt. Daarnaast registreert de Virtual Reality bril bewegingen en wordt dit teruggegeven op het scherm. De besturing gaat dus via bewegingen met het hoofd. Gamen en films kijken wordt op deze manier een unieke ervaring

De toepassingen voor Virtual Reality zijn legio, niet alleen voor gaming maar tevens voor; navigatie, medische aandoeningen, trainingen (militair/brandweer), film kijken en meer.



Virtual Reality is een computersimulatie waarbij de gebruiker wordt blootgesteld aan een levensechte ervaring door middel van een VR-bril dat het zicht beperkt tot de gesimuleerde beelden in 3D. Meerdere zintuigen (zicht, gehoor maar soms ook reuk en tast) worden geprikkeld waardoor het gevoel ontstaat dat men zich daadwerkelijk in de gesimuleerde omgeving bevindt.

De opmars van Virtual Reality

De Samsung Gear VR met telefoon erin

Virtual Reality is geen geheel nieuwe techniek. Bedrijven hebben in het verleden getracht Virtual Reality aan de man te brengen maar zijn hierin niet geslaagd. Dit had onder andere te maken met nog niet toereikende technieken om de ervaring te bieden die een VR-bril nu brengt. Daarnaast waren de apparaten vrij duur en was er onvoldoende marketing toegepast. Zo had Nintendo de primeur met de Virtual Boy maar slaagde zij er niet in om dit tot een succes te maken.

Lees meer

Wat zijn de mogelijkheden van Virtual Reality

Dat Virtual Reality ons veel te bieden heeft anno 2016 mag duidelijk zijn. Veel bedrijven waaronder Hollywood storten zich met volle overgave aan de vernieuwde VR techniek. Dit is niet geheel zonder reden, waarschijnlijk zal VR een steeds belangrijker onderdeel zijn van ons leven. Of het een net zo'n grote revolutie met zich mee zal brengen als de smartphone is afwachten, maar de potentie is er.


» GAMING

Vanzelfsprekend is VR het meest interessant voor gamers en de gaming-industrie. Doordat gebruikers nu geheel in hun virtuele wereld 'gezet' worden, zijn games straks niet meer van de werkelijkheid te onderscheiden. Zodra de VR-bril wordt opgezet is de buitenwereld afgesloten en bevindt de gamer zich in zijn spel. Hoewel de besturing nu nog veelal met een externe gamepad/joystick verloopt, wordt de toekomst het besturen en richten met hoofdbewegingen. Lees meer over VR gaming


» 360 VIDEO

Tegenwoordig is het mogelijk om te filmen in 360 graden-modus. Met speciale cameratechnieken kan er in een hoek van 360 graden worden gefilmd en kan elke detail vanuit elke hoek worden opgeslagen. Deze 360 graden videos zijn dan terug te kijken met een virtual reality bril. Door het hoofd te bewegen wordt bepaald wat er te zien is. Zo kun je bijvoorbeeld in de lucht kijken, naar beneden, links of juist rechts. Begin dit jaar is door een vlotte ondernemer de eerste 360 graden bioscoop geopend. De kijker heeft dan de volledige vrijheid om individueel om zich heen te kijken als ware hij er daadwerkelijk is. Je kunt je voorstellen dat dit bij actiefilms maar zeker ook bij natuurfilms een unieke ervaring geeft. Niet de regisseur maar de kijker bepaalt wat er te zien is.


» MEDISCHE TOEPASSINGEN

Virtual Reality heeft tevens nut voor bepaalde medische toepassingen. Zo kunnen mensen met een zeer ernstige fobie op deze manier geconfronteerd en over hun angsten heen komen. Daarnaast kunnen patiënten voordat ze worden opgenomen de afdeling verkennen en wennen aan hun nieuwe omgeving. Andersom kunnen patienten die langdurig in het ziekenhuis zijn opgenomen via een Virtual Reality bril weer de indruk krijgen een soort van thuis te zijn doordat zij beelden van het thuisfront voorgeschoteld krijgen.


» CURSUSSEN EN TRAININGEN

Middels VR kunnen specialisten en werknemers voorbereid worden op zeer uiteenlopende situaties. Door een VR-bril kan op levensechte wijze, bepaalde situaties worden nagebootst, De 3D effecten van Virtual Reality maken dat de werknemers zich uitermate goed kunnen voorbereiden. Hierbij valt te denken aan brandweermannen en politieagenten die kunnen worden voorbereid op agressie, grote branden en rampen. Het leger heeft de afgelopen jaren ook veelvuldig gebruik gemaakt van de techniek om militairen goed te kunnen voorbereiden op het oorlogsfront.


» OVERIGE VR TOEPASSINGEN

Het is mogelijk om in een virtual reality casino te spelen, zo heb je het gevoel daadwerkelijk in het casino te zijn terwijl jij feitelijk vanuit jouw eigen luie stoel meespeelt. Naast poker, slotsmachines speel je zelfs roulette in VR.


Welke VR headsets/VR-brillen zijn er


Eind 2015 zijn een groot aantal bedrijven hard aan de slag gegaan met virtual reality brillen & headsets. We zetten een aantal modellen inclusief voor- en nadelen op een rijtje.


  • Samsung VR Gear
    De headset van Samsung is al volop verkrijgbaar en wordt tevens bij abonnementen gegeven. Het uiterlijk van de bril is om te smullen hoewel het enigszins groot oogt. Het grote nadeel van de Gear is dat het enkel werkt met Galaxy Note 2 of de Galaxy S6, oudere modellen worden niet ondersteund.

    Deze virtual reality bril van Samsung wordt al veel gebruikt en is bijzonder populair. De fabrikant wilde het dan ook direct met het eerste ontwerp goed doen op de markt en werkte hiervoor samen met specialist Oculus, maker van de beroemde Oculus Rift. De Gear VR van Samsung heeft als nadeel dat deze slechts gecombineerd kan worden met een zeer beperkt aantal Samsung Smartphones, echter, het merk is al bezig met het produceren van een opvolger voor de nieuwste Samsung smartphones. De Gear VR is een virtual reality bril die werkt met het scherm van je smartphone, waardoor je niets meer dan deze combinatie en een goede app nodig hebt.
  •  
  • De oculus rift Oculus Rift
    De Oculus Rift zou één van de eerste gepubliceerde VR-bril zijn, helaas door vertragingen in het productieproces is de launch veelvuldig uitgesteld. De prijs van de Oculus Rift is hoog, echter qua graphics absoluut een aanrader.
     
      De allereerste virtual reality bril die werd gerealiseerd met behulp van het bekende Kickstarter. Meerdere ontwikkelaars hebben geweldige apps voor deze VR-bril kunnen ontwikkelen doordat werd besloten de software volledig open te zetten. Hierdoor heb je zeker nooit gebrek aan leuke, uitdagende en verfrissende apps voor de Oculus Rift. Wellicht ben je fan van de show De Wereld Draait Door, waar je hebt kunnen zien hoe de virtual reality bril nu echt werkt. Overigens heeft Facebook de onderneming Oculus overgenomen tegen een bedrag van meer dan 2 miljard dollar.
  •  
  • De google cardboard Google Cardboard
    Deze VR bril is het instapmodel van alle VR brillen. Het is goedkoop, werkt met vrijwel iedere telefoon (smartphone) en er zijn veel apps beschikbaar. Door de lage prijs is dit interessant om met VR in aanraking te komen.

    Verreweg de goedkoopste virtual reality bril op de huidige markt. Voor een paar euro heb je al een Google Cardboard in je bezit. De naam zegt al meer over het product; het is gemaakt van karton. Hierdoor lijkt het een beetje op een kijkdoos, maar dan in een heel moderne versie. Niet zo realistisch als de duurdere VR-brillen, maar zeker wel een goede optie om heel voordelig kennis te maken met de wereld van virtual reality.
  •  
  • Project Morpheus van Sony
    Bijna zes jaar lang werd er gewerkt aan Project Morpheus, in het grootste geheim. Iedereen wist wel dat er gewerkt werd aan Project Morpheus, maar niemand wist eigenlijk wat het was. Inmiddels weten we hier al meer over. Project Morpheus is een virtual reality bril die je kan gebruiken tijdens het spelen op de PlayStation. Deze variant werkt met een framerate van 120 fps en moet het gamen een heel nieuwe sensatie geven.
  •  
  • De Hololens van Microsoft
    Als er iets nieuws op de markt verschijnt waar veel mee te verdienen valt, dan is Microsoft natuurlijk altijd van de partij. Dit merk komt met de Hololens. Dit is zeker niet zomaar een VR-bril, want je kan er ook mee aan de slag met AR, ofwel augmented reality. Hierbij kan je beelden uit de virtuele wereld over de beelden uit de realiteit zetten, waardoor je een heel nieuwe omgeving creëert.
  •  
  • De Vive van Valve en HTC
    Valve en HTC hebben de handen ineengesloten om de Vive te maken. Deze virtual reality bril heeft veel overeenkomsten met de Oculus Rift, maar is wel aanzienlijk uitgebreider. Zo zijn er sensoren in het model aangebracht voor de registratie van je hoofdbewegingen. Daarnaast krijg je er controllers bij die de beleving verder versterken.